FDA aprueba medicina que ayuda a perder 15% de peso

Una nueva versión de una medicina popular para controlar la diabetes también podría venderse en Estados Unidos para perder peso, indicaron el viernes autoridades.

La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó Wegovy para el manejo del peso a largo plazo. Esta medicina es una versión a una dosis mayor del fármaco semaglutida para controlar la diabetes, producido por el laboratorio danés Novo Nordisk.

En estudios financiados por la compañía, los participantes que tomaron Wegovy registraron una pérdida de peso promedio de 15%, o unos 15,3 kilos (34 libras). Los participantes perdieron peso constantemente durante 14 meses antes de estabilizarse. En un grupo de comparación que recibió inyecciones con un placebo, la pérdida de peso promedio fue de aproximadamente 2,5%, o ligeramente debajo de 2,7 kilos (6 libras).

“Con los fármacos existentes, vas a perder quizá de 5% a 10% de peso, a veces ni siquiera eso”, dijo el doctor Harold Bays, director médico del Centro de Investigación Metabólica y de Aterosclerosis de Louisville. Bays, quien también es el director científico de la Asociación de Medicina para la Obesidad, ayudó a realizar estudios sobre el fármaco.

En Estados Unidos, más de 100 millones de adultos son obesos, o aproximadamente 1 de cada 3.

Una disminución incluso de 5% en el peso de una persona puede traer consigo beneficios de salud, tales como mayor energía, mejor presión arterial, y mejores niveles de glucosa y colesterol en la sangre, pero con frecuencia esa cantidad no es suficiente para los pacientes que están enfocados en perder peso, señaló Bays.

Bays dijo que Wegovy parece ser más segura que fármacos previos contra la obesidad que “fracasaron rotundamente” por problemas de inocuidad. Los efectos secundarios más comunes de Wegovy fueron problemas gastrointestinales, incluyendo náusea, diarrea y vómito. Con frecuencia esos efectos se apaciguaron, pero de todas formas aproximadamente el 5% de los participantes del estudio dejaron de tomarla a consecuencia de ellos.

El fármaco conlleva un riesgo potencial de que el paciente desarrolle un tipo de tumor en la tiroides, por lo que no debe ser utilizado por personas con historial personal o familiar de ciertos tumores de la tiroides y endócrinos. Wegovy también puede generar depresión e inflamación del páncreas.

Wegovy es una versión sintetizada de una hormona intestinal que disminuye el apetito. Los pacientes se tienen que aplicar una inyección subcutánea semanalmente.

La compañía no ha revelado el precio de Wegovy, pero dijo que será similar al de Saxenda, un fármaco para perder peso de inyección diaria que cuesta más de 1.300 dólares al mes sin seguro.

Novo Nordisk también está desarrollando una versión en píldora.

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Linda A. Johnson está en Twitter como: https://twitter.com/LindaJ_onPharma.

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El Departamento de Salud y Ciencia de The Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de todo el contenido.

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